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26-07-2017

La UPCT participa en un proyecto para controlar un insecto que daña gravemente a los cítricos


Investigadores de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) participan junto a científicos del Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA)en un nuevo proyecto de investigación dirigido a desarrollar métodos para el control de la 'Trioza erytreae', un insecto originario del África Subsahariana, que transmite, junto con la 'Diaphorina citri Kuwayama', el huanglongbing (HLB) o enfermedad del brote amarillo, una enfermedad incurable que provoca grandes daños y pérdidas económicas en los cítricos y que constituye actualmente la principal amenaza de este cultivo en el mundo.

Este insecto está presente en Canarias desde el año 2002 y fue detectado en Galicia en 2014, sin embargo no se ha constatado la presencia de la enfermedad en el archipiélago ni en ninguna zona del territorio español.

Desde 2014, Trioza se ha localizado ya en varias zonas gallegas, así como en el norte de Portugal. Aunque no hay constancia de que esté presente en otros lugares de Europa, ésta representa una amenaza para los cultivos de cítricos en todo el territorio español y del arco mediterráneo, informa la Consejería en una nota.

El objetivo de este estudio es, por un lado, desarrollar protocolos de detección precoz orientados a lograr la erradicación de la enfermedad que permitan acabar de manera inmediata con cualquier foco de ésta que pudiera darse y, por otro, crear un programa de control integrado de la 'Trioza erytreae', conocida también como psila africana, de aplicación en las zonas productoras de cítricos en España, dirigido a lograr su contención y evitar su dispersión.


Actualmente no existen métodos eficaces contra esta enfermedad (HLB) y en cuanto a los productos químicos que se emplean contra estas dos especies de insectos que la transmiten, además de que existen muy pocos en España, requieren múltiples aplicaciones por temporada, con el consiguiente trabajo y gasto que supone para el agricultor.

Con este propósito, los investigadores trabajan en herramientas que permitan detectar y hacer un seguimiento de manera rápida y precisa de las poblaciones de 'Trioza erytreae', y que ofrezcan métodos de intervención y de eliminación eficaces tanto químicos como biológicos -empleando organismos vivos beneficiosos para controlar poblaciones de otros organismos que son dañinos, es decir, usando enemigos naturales como depredadores, parásitos, hongos que afecten el insecto-, que además sean lo más respetuosos posibles con el cultivo, el medio ambiente y la salud humana.

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