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22-01-2010

La UPCT lidera el proyecto europeo más ambicioso en nanotecnología


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 Reunión del Proyecto Nanomicro

El grupo de investigación de Electromagnetismo y Materia de la Universidad Politécnica de Cartagena lidera un consorcio europeo que tiene como objetivo la fabricación a escala industrial de micropiezas con el tamaño y detalle más pequeño jamás conseguido. De la magnitud del que es el proyecto europeo más ambicioso en nanotecnología que se desarrolla en la actualidad da idea el presupuesto de 5,3 millones de euros con el que está dotado, de los que 3,9 millones de euros han sido aportados por la Unión Europea.

En el consorcio del proyecto Nanomicro participan once empresas y universidades europeas, entre ellas la de Cambridge, de seis países, Alemania, Italia, Inglaterra, Francia, Portugal y España.

El investigador Alejandro Díaz Morcillo, miembro de este grupo de I+D de la UPCT, explica que, en concreto, la tecnología que van a desarrollar se basa en la utilización de nanopolvos y nanolíquidos cerámicos y metálicos que, mediante técnicas de láser y de microondas, se calientan hasta fundir para solidificar en un sustrato. Esta deposición se repite capa a capa hasta obtener la pieza final. La dificultad radica en que la resolución que se quiere obtener, que es el detalle que se le puede dar a la pieza que hay que fabricar, va a ser inferior a las cinco micras, esto es, cinco milésimas de milímetro. De ahí el slogan del proyecto ‘Alta precisión, alta producción’.

Las plataformas para la fabricación de micropiezas a escala industrial que existen en la actualidad permiten una resolución de 50 micras y el proyecto Nanomicro quiere reducirlas por debajo de las 5 micras, un tamaño que el ojo humano no es capaz de ver sin instrumentos microscópicos.

Entre las muchas utilidades que se pueden aplicar a estas tecnologías de gran precisión destacan la industria farmacéutica, informática, de las telecomunicaciones o del automóvil. Una de las aplicaciones concretas con la que trabajarán los investigadores del proyecto Nanomicro es en el campo farmacéutico, donde se quieren crear unas piezas destinadas a un aerosol, de forma que reduzca tanto el tamaño de las partículas de la medicina que se suministra como el del propio dispensador de la medicina.

El vicerrector de Investigación e Innovación de la Universidad Politécnica de Cartagena, José Antonio Franco, ha destacado la importancia que tiene para la institución docente liderar por primera vez un proyecto europeo de esta magnitud: “La obtención de este proyecto demuestra que la UPCT dispone de investigadores que están en la última frontera de la tecnología”.

La primera reunión del consorcio europeo que llevará cabo este proyecto durante los próximos cuatro años se ha celebrado este viernes en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Industrial.

El grupo de I+D de Electromagnetismo y Materia de la UPCT está formado por los investigadores Alejandro Díaz Morcillo, Juan Monzó Cabrera, Antonio José Lozano Guerrero, Juan Luis Pedreño, Miguel Pinzolas, Francisco Javier Clemente y Worravit Nova.

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